22 de junio de 2016

Muvi Draft - Verano 2016 - Episodio 02

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Después de dejarlos descansar, regresan los reportes del #MuviDraft y en esta ocasión Jaime Rosales me acompaña para hablarles de quién va ganando, quien va perdiendo y además tendremos sorpresas y payasos.


Terminadas las transmisiones pueden descargar el video tanto en su versión en audio (55 mb), en video en mp4 (355 mb) y en ogv (260 mb) y hasta en giff animado. Pueden consultar los resultados por acá.

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25 de mayo de 2016

X-Men: Apocalypse

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El género de los súper héroes en el cine ha pasado por varias resurrecciones. En los 90’s parecía que todo estaba perdido tras las últimas cintas de Batman que retomaban un enfoque más camp (clásico de la serie del 66) y el hecho de que Marvel tenía repartidos los derechos de sus personajes más interesantes en el limbo de la preproducción. Fue entonces que Brian Singer, entonces un director independiente respetado pero no muy conocido, entraba al ruedo con su adaptación de los mutantes favoritos de todos: los Hombres X. Hoy llega dirigiendo su cuarta película en la franquicia (de seis que se han hecho sobre el equipo, o nueve si consideramos las cintas de personajes individuales) y trae consigo una obra que parece ilustrar el cansancio con los personajes, pero no sabemos si es por parte del público o del mismo creador.

Para descargar el podcast sobre X-Men: Apocalypse (X-Men: Apocalipsis) da click derecho con el ratón  selecciona la opción "guardar como" aquí. Para escucharlo, ahí tienes el reproductor de la columna del lado derecho así como el de la parte de abajo. Para suscribirte al podcast via iTunes, da click en este enlace. Para escucharlo o descargarlo directamente en su celular pueden hacerlo a través de Player.fm , Spreaker o incluso en Soundcloud. En caso de que quieran saber como conseguir un amigo mutante para el fin del mundo, dejen su comentario después del click aquí o en Facebook. ¡Ah! Y también pueden escucharnos en Stitcher, Tune In, Acast y Poddirectory o incluso iVoox



Deja que el Tío Dan te cuente una historia: Hace miles y miles de años, antes de que existieran estudios que quisieran explotar de manera indefinida los derechos de personajes creados en historietas y los cuentitos de la época se pintaban en las paredes de las pirámides, surgió el primer mutante. Este era un tipo azul que reinaba en el pináculo de la civilización, osea, desde lo alto de su bonita pirámide. Para poder continuar con su reinado, cambiaba de cuerpo como nosotros cambiamos de ropa sucia, pero el pueblo trabajador adorador de gatos y dioses con cabezas de animales, decidió que era suficiente y en medio del cambio de cuerpos le ponen un cuatro, dejándolo más enterrado que la carrera musical de los Backstreet Boys. Cinco mil años después vuelve a surgir, y al ver como el mundo no ha mejorado desde su olvidado reinado, decide hacer lo que cualquier ñoño hace cuando lee cuentitos que no le gustan porque son distintos a lo que esperaba y junta un equipo de patiños con los cuales buscará destruir el mundo solo porque sí, ya que es más fácil destruir que entender o incluso conquistarlo.

Tras la aparente muerte de la franquicia de los X-Men al terminar su trilogía, y un fallido intento de sacar historias de personajes individuales, los mutantes resurgieron de manera efectiva de la mano de Matthew Vaugh al tener un cambio de historia y de época. Mientras que Los Hombres X era un equipo muy popular de personajes, en el cine los personajes más interesantes siempre fueron Magneto y Charles Xavier, por lo que hacía sentido arrancar con una especie de precuela con X-Men: First Class. La cinta no fue un trancazo en taquilla pero logró resucitar la franquicia lo que dio la pauta para el regreso de Singer a la dirección con Days of Future Past, y es donde inicia la caída de los personajes.

En su momento comenté las varias fallas que tiene la previa cinta de Singer. Inconsistencias, falta de comprensión de los personajes, pérdida de una perspectiva y visión que él mismo había establecido son solo algunos ejemplos. Apocalypse es la secuela natural de esa pérdida de rumbo que tuvo Singer, o mejor dicho, ese enfoque que antes no pudo haber realizado. Si en su momento tuvo restricciones por parte del estudio que afectaban incluso el diseño de los trajes de los personajes (el jefe de la Fox no quería disfraces ridículos, por lo que se optó por la estética de la piel negra), estas en parte ayudaban para que en lugar de la espectacularidad hubiese un manejo más efectivo en la historia. Lo que inició siendo una confrontación de ideologías en medio de conflictos con la realidad, actualmente olvida cualquier profundidad establecida en sus personajes y los vuelve viles juguetes envueltos en series de efectos visuales que carecen de propósito mayor al lucimiento.



X-Men: Apocalypse padece tres problemas fuertes. El primero es algo que se establecía desde la cinta anterior y es la falta de sensación de peligro. Parte del problema de establecer tu historia en el pasado es que tienes el referente de que los personajes principales siguen vivos en el presente, por lo cual, no importa que tan grande sea la amenaza, de antemano sabes que será superada y no habrá bajas significativas. En línea similar, la violencia mostrada no tiene un efecto real. Podemos ver como Apocalypse destruye ciudades enteras y está a punto de destruir el mundo, sin embargo no hay efecto. Son ciudades genéricas intercambiables y aunque uno puede decir “está destruyendo El Cairo, y no Sokovia (país inventado para ser destruido por Ultrón), no hay nada que nos haga sentir que las muertes ocasionadas tienen efecto. A esto, agréguenle que en el tiempo presente (según la continuidad de las cintas) no hay rastro de dicha destrucción, y resulta que al final no ocurrió nada relevante. Esto se refleja mejor por la enésima destrucción de la Mansión/Escuela de Xavier, la cual es reconstruida gracias al poder de dos personajes. No hay consecuencias que podrían ser tan simples como una baja en los estudiantes recibidos ante la constante amenaza de villanos, o tan complejas como que el lugar estuviese cercado con constante vigilancia militar. Plus ca change, plus c’est la mesme chose.

El segundo problema que tiene la cinta es que es aburrida (técnicamente bien hecha, pero aburrida), siendo este su mayor pecado. Mientras que hay quienes pueden defenderla diciendo que “al final del día es solo una película, un simple entretenimiento”, no es entretenimiento algo que se presenta como una cinta de acción/aventura de temporada de verano y que pasa casi una cuarta parte de la trama en donde, a pesar de tener a gran cantidad de personajes con poderes increíbles (los cuales podrían resolver el conflicto en menos de un minuto), nadie se decide a hacer algo. Retoma el elemento clásico de una mala película de artes marciales de los 80s en donde tenemos a 8 villanos que pelearán contra el tipo bueno. Ellos se organizan de manera que, en lugar de aprovechar su ventaja en números, el héroe los pueda derrotar uno a uno, mientras el resto se queda viendo sin hacer algo de provecho. Lo mismo ocurre acá, pero es acentuado por el hecho de que cuentas con personajes que si quisieran, podrían resolver el conflicto. Quicksilver solo hace gala de su gran velocidad repitiendo la fórmula de “rola chida con acción en cámara lenta” en una ocasión, porque seguro en su vida personal también le da tiempo a sus amigos y familiares para que se luzcan y hagan algo (a pesar de tener una personalidad impaciente). Lo mismo ocurre con otros personajes los cuales en lugar de integrarse dentro de la acción misma (no necesariamente escenas de acción) permanecen pasivos y contemplativos como si fuera película festivalera mexicana.

El tercer gran problema de la cinta es que  no logra definirse y da manejos inconsistentes en sus personajes. Han pasado 10 años desde Days of Future Past  y el personaje de Quicksilver sigue viviendo en el sótano de la casa de su madres, sin salir a hacer algo de provecho por su vida. El mundo no ha avanzado nada a pesar de las guerras y conflictos en sí. Hay una entrada en la guerra fría pero solo es mencionada como elemento de lucimiento para mostrar el poder del villano ya que fuera de esto, no hay nada que refleje la época en la que se desarrolla la historia, excepto las hombreras y los peinados de Aquanet. ¿Nuestros personajes principales han madurado desde la última vez que los vimos? No es así. Si bien Xavier finalmente acepta su papel como maestro, es algo que ya tenía en First Class, sin importar si tiene 5 o 500 alumnos. Si bien Magneto se da tiempo para si mismo y formar una familia, esta es mostrada de manera genérica solo para ser eliminada y justificar su vuelta a ser villano (por enésima ocasión) y eventualmente llegará a apoyar a su viejo amigo en el momento en que el guión lo requiera. Sus perspectivas ideológicas quedan en un último plano y son simplificadas en pro de mostrar la motivación tan “sofisticada” del villano en turno, el cual a su vez hace de Magneto un pelele dentro de su plan maestro. ¿Su mejor momento? Cuando destruye Auschwitch. ¿Cuál es la consecuencia de una imagen tan significativa? Ninguna. El simbolismo se pierde también cuando consideramos el significado de Auschwitz, ya que queda como recuerdo de una tragedia tremenda ocurrida en el pasado, y “aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo”. Incluso el mismo Magneto, que ignora todo su pasado y tragedia personal para volverse alguien capaz de ser un instrumento de genocidio, a pesar de que siempre ha buscado ser su propio hombre y a pesar de haber sufrido de primera mano un evento tan significativo.



Hablando de los personajes, el único que muestra una especie de madurez es el interpretado por Jennifer Lawrence, quien se aleja cada vez más de la Mystique de los comics o de la trilogía original, pero que desafortunadamente interpreta en automático su personaje, lejos de la fuerza que ella misma le imprimió en el relanzamiento que vino de la mano de Vaughn. Al parecer los óscares y las cintas taquilleras la han desgastado o dejado sin interés para comprometerse plenamente con otros papeles. ¿Sobre los personajes nuevos? Fuera del Nightcrawler interpretado por Kodi Smit-McPhee, todos son de adorno y no cuentan ni con arcos ni puntos de interés. Además del carisma de Kodi, lo que hace relevante a su Merodeador Nocturno es el hecho de ser el único actor al que se le permite recitar frases completas, aunque sea para hacer chistes.

Uno de los grandes logros de First Class es que si bien establece a personajes más grandes que la vida misma, logra acercarnos a ellos de manera accesible. El encuentro entre los personajes de la primera encarnación de los X-Men es similar al que tiene uno cuando termina la prepa y entra a la universidad y se encuentra con un mundo más grande, pero también con más personas y donde finalmente se siente parte de un grupo con intereses comunes. No importa si es el gusto por el rock o por aprender a controlar poderes, ese sentido de pertenencia es comprensible.

Mientras que en los comics los X-Men se establecieron como una alegoría a los cambios que surgen en la adolescencia y como uno se siente extraño y fuera de lugar, en el cine se fue un paso más adelante para ilustrar las dificultades y conflictos con lo que es el asumir una identidad sexual en sí, siendo los Hombres X ese grupo de aceptación para aquellos que “son distintos”. El problema es que mientras esto puede funcionar en algunos personajes (Iceman saliendo del “closet mutante”) o historias (la represión y miedo social establecidos en las primeras cintas de X-Men o la misma First Class) esto se pierde si tratamos de aplicarla con el resto de los personajes y puede llevar a momentos de una especie de humor involuntario en el que tenemos que las dos motivaciones del villano son el destruir todo y el entrar y poseer el cuerpo de alguien más, alguien con cualidades más atractivas que las que él tiene.  Esto es un tanto deprimente si consideramos que el guión viene de la mano de Kinberg y Singer en conjunto con Dan Harris y Michael Dougherty, quienes nos dieron cosas tan brillantes como X2… aunque también estuvieron tras la historia de Superman Returns con todo y Súper Hijo)

Uno de los grandes problemas al tratar gran número de personajes es que hay que darles presencia a los mismos. Mientras que Apocalypse junta a sus cuatro jinetes, los cuales son supuestamente los representantes más poderosos de la raza mutante, nos encontramos con que ni son los más poderosos (con la única excepción de Magneto), ni tienen presencia relevante en la historia. Si los quitamos, la trama continuaría casi de la misma manera, aunque claro, no podíamos perder la oportunidad de ver a una Storm Punketa, un Archangel pateatraseros o una Psylocke sabrosa, la cual misteriosamente es el único personaje que no recibe un traje similar a armadura por parte de Apocalypse, porque dios no permita que ocultemos el físico de Olivia Munn. Si bien esto puede parecer una queja de feminazi amargada, es solo un reflejo del tipo de tratamiento que se da a los personajes y se basa en un “mientras se vea bien, funciona”, lo cual no es real. Mientras Jean conozca a Scott, sus arcos de personaje estarán completos. No importa que las actuaciones sean huecas ya que no hay mucho con que trabajar.  Esto a su vez se refleja con el gran villano, un Oscar Isaac retacado de maquillaje, prostéticos y efectos visuales y de sonido, dejando su capacidad expresiva a un tercer plano.

Mientras que la saga de los X-Men ha sido la más prolífica y la primera que se atrevió a establecer ideas y cuestionamientos importantes, sin caer en la seriedad excesiva y matices oscuros, es a su vez la más desigual. En esta ocasión nos traen a un villano de caricatura (o de serie de los Power Rangers) para  interactuar con un mundo que para tener a los personajes que son la epítome de la evolución, no han evolucionado como elementos narrativos. Esto en sí no es malo (se agradece la consistencia en los personajes) sin embargo muestra una falta de madurez en el trabajo con los mismos. Esto es más notorio cuando se decide usar el recorrido en el tiempo para darle seguimiento a sus vidas, aunque al final es vil pretexto para presentarnos a su personaje más popular (Wolverine) en el antecedente de otra película que ya nos mostraron y que ellos mismos prefieren ignorar (X-Men Origins: Wolverine no existe… solo existe The Wolverine). Quizás en cierta medida Singer y Kinberg lo sabían, por lo cual en una escena sus personajes comentan sobre lo terrible que son las terceras partes en una trilogía. Solo que en vez de buscar superar el estigma ajeno, terminan confirmándolo. Cosa terrible considerando que Singer no es mal director.

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28 de abril de 2016

Captain America: Civil War

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Mientras que el verano cinematográfico tiene ya varias semanas de haber iniciado, finalmente llega a nuestras pantallas la apuesta fuerte por parte del conglomerado Marvel/Disney en la carrera del blockbuster.  ¿Puede otra película sobre súper héroes ganarse la atracción del público, considerando que no hace tanto tuvimos una oferta similar? 

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El mundo no es un lugar sencillo si eres un súper héroe. Toda acción tiene sus consecuencias y mientras el público se emocionaba por las grandes batallas en donde nuestros héroes derrotaban invasiones espaciales, villanos sacados de la ciencia ficción o al demonio de la semana, la realidad es que siempre existe daño colateral cuando tenemos acción a gran escala. Debido a eso es que la ONU busca promover los protocolos de los Acuerdos de Sokovia, llamada así por el país que fue devastado tras el ataque de Ultron en la segunda película de Los Poderosos Vengadores. ¿El problema? No todos los héroes ven con buenos ojos el estar bajo una supervisión que puede tener intereses que no necesariamente están de acuerdo con el bien común. Por si fuera poco, en medio de este conflicto es que continuamos la búsqueda de The Winter Soldier, quien debe de responder por los crímenes cometidos cuando estaba bajo control de fuerzas soviéticas y Hydra.

Los hermanos Anthony y Joe Russo, quienes cuentan con una amplia experiencia en la dirección de comedias televisivas, ganaron reconocimiento con la segunda entrega de la saga del Capitán America, enfocada en El Soldado del Invierno. Aunque ya habían hecho cine antes (comedias, como se pueden imaginar), fue esta cinta la que los posicionó como los nuevos talentos a seguir dentro del universo cinematográfico de Marvel. Con Civil War logran una tarea difícil ya que continúan con la trama establecida por ellos mismos en su anterior entrega y a su vez logran lo que no se había hecho antes en doce películas: alcanzar un cierre satisfactorio y dar la sensación al espectador de que finalmente ha terminado una gran narrativa.

Debido al éxito de la misma Marvel es que todo estudio quiere tener su propio universo. Es más fácil lucrar con personajes establecidos en una franquicia que crear productos nuevos de manera regular. El gran logro de Marvel también se volvió uno de sus peores enemigos ya que la mayoría de sus películas se muestran solo como otro capítulo más dentro de una narrativa mayor, dejando el perpetuo segundo acto como el elemento común en sus cintas en donde apenas terminaba una historia y ya te decían que venía algo mayor, secuela inevitable e interminable de lo que acabas de ver. 

La trilogía del Capitán America es probablemente la más redonda en el universo de los tipos disfrazados adaptados al cine, y esto incluye no solo a Marvel. A su vez, es la que ha logrado tomar distintas identidades y explotarlas de manera maravillosa. Mientras que la primera cinta del Cap nos muestra una historia de época en donde los villanos están perfectamente definidos (ya que son Nazis o alguien con Cara Roja), en la segunda abandonamos el entorno de los 40’s para pasar a la intriga clásica de los espías de los 70’s. El malo está infiltrado y esto es parte del eje sobre el que gira The Winter Soldier, en donde además retomamos a un personaje perdido del pasado del Captain America y vemos como se ha corrompido involuntariamente para ser una herramienta de intereses mejor adaptados. ¿Cómo se relaciona con estas cintas la entrega de Civil War? Tenemos la evolución de planteamientos de la segunda cinta y nos enfrentamos a un enemigo más difícil de localizar que el espía mejor entrenado. Esto curiosamente se representa con la muerte del personaje de Peggy Carter, quien representaba el idealismo de la vieja escuela y esa añoranza por tiempos más sencillos y más definidos. Ahora son las ideologías y los conflictos personales los que nos terminan destruyendo, más por encima de cualquier fuerza multinacional que busca la conquista mundial, esto curiosamente adaptado con un ritmo de acción que toma lo mejor del cine de espías y de acción contemporáneo, situando completamente al Captain América en el mundo actual, en donde la acción es frenética y ni siquiera hay espacio para respirar en lo que el villano te explica su plan. 



Uno de los puntos flacos que han tenido las cintas de Marvel es que fuera del Loki de Tom Hiddleston, ningún villano tiene una presencia memorable. En esta ocasión eso es librado de una manera brillante ya que tenemos al personaje interpretado por Daniel Brühl quien lejos de ser el malo de los cómics, nos da a un personaje que más que conquistar al mundo o derrocar imperios, busca retribución y justicia, lo cual lo humaniza y aunque usa métodos cuestionables, lo deja con una identidad más cercana al espectador. Es simplemente el catalizador de conflictos entre personajes más grandes que la vida misma, ya que como el nombre de la cinta lo indica, presenciamos un conflicto entre colegas que en su momento lucharon en el mismo equipo, y tanto el Iron Man de Downey Jr como el Cap de  Chris Evans pueden ser un villano para quien no concuerda con su visión de la realidad y que se basa en principios tan básicos como el establecimiento de reglas para una sociedad funcional o el respeto a las libertades y garantías individuales. 

Además de los Russo, gran mérito de esta cinta viene de la mano de Christopher Markus y Stephen McFeely, guionistas que han llevado de la mano al héroe abanderado en todas sus cintas y que además han hecho el mejor guión que ha tenido una película de Michael Bay con Pain and Gain. Si estos sujetos son capaces de hacer que Bay entrege una historia que es divertida, hace sentido y muestra las mejores cualidades del director, no es sorpresa que le brinden consistencia, solidez e incluso humor a una historia que tiene tantos personajes e hilos narrativos que de la mano de alguien menos hábil (te estoy viendo, Warner Brothers) se hubiera vuelto una cacofonía visual, hermosa pero menos efectiva. 

La musicalización por parte de Henry Jackman (a quien recordarán por los temas de Kingsman o X-Men First Class) no es precisamente memorable pero se complementa de manera eficiente con la fotografía de Trent Opaloch (quien se ha vuelto el cinematógrafo de confianza de los Russo) y esto en la mano de editores capaces como Jeffey Ford logran tener un ritmo atractivo para una cinta de más de dos horas de duración.  La película, a la cual uno puede referirse como Avengers 2.5 debido a la gran cantidad de personajes incluídos, sigue siendo una cinta del Capitán América, con el único detalle de que el segundo acto tiene la participación masiva de personajes que nos recuerdan que un universo expandido no significa tener muchas películas con muchos personajes, sino integrar de manera eficiente y atractiva a estos de manera que sirvan a una historia. 

Mientras que varios detalles han sido mostrados en los trailers o incluso en este podcast, no crean que ya les quemaron lo mejor de la acción de la cinta. La ejecución en ritmo y forma es uno de sus mejores atributos y aprovecha el uso del lenguaje cinematográfico. A diferencia de Joss Whedon quien se preocupaba por darnos un momento sacado del cómic en donde viéramos a todos los héroes a cuadro, los Russo se preocupan por la narrativa y es la acción frenética en el conflicto la que luce, sin importar si aparecen uno, dos o diez personajes en combate.



Mientras que lo mejor del cine de tipos en mayitas sigue estando representado en la primera cinta de Iron Man o en The Dark Knight, Civil War toma elementos en ambos enfoques y logra una ejecución brillante. Toma temas que pueden tener gran profundidad y los adapta de manera digerible para la audiencia, aderezándolo con un espectáculo visual y creando una narrativa envidiable en el cine comercial. El equipo encabezado por los hermanos Russo logra mejorar lo que ellos lograron con The Winter Soldier y demuestran que no son One-Hit Wonders y reafirman la confianza del estudio ya que ellos serán encargados de traer las siguientes entregas de The Avengers. Solo espero que ellos logren tener mayor libertad y no se cansen como Jon Favreau o Joss Whedon, quienes a la segunda película de Marvel mostraban un desencanto con la labor que llevaban. Por lo pronto los Russo en vez de decaer han mejorado y se agradece que en esta cinta cierren arcos argumentales y en los stingers al final de los créditos no nos recuerdan eso de las Gemas Infinitas que ya quedó en el olvido. 

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26 de abril de 2016

Palomazos S1E48 - Game of Thrones: The Red Woman

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Se aproxima Game of Thrones con su sexta temporada y para decirles lo que deben saber antes de su estreno es que Edith  me acompaña para explicarles toda la mitología que necesitan saber. 

Terminadas las transmisiones pueden descargar tanto el audio (88 mb) como el video tanto en su versión en mp4 (547 mb), en ogv (399 mb) o hasta giff animado.




Si les gustó el show, pueden darnos like en YouTube, Facebook, o seguirnos en Spreaker, Player.fm, Stitcher, Tune In, iVoox y Soundcloud. ¡Ah! Y se agradecen las calificaciones positivas en iTunes. El resto de los palomazos publicados pueden verlos por acá.
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